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Santé

Urgences dues à la chaleur : définition, cause, symptômes, traitement

Ce sont des crises médicales provoquées par l’exposition à la chaleur et au soleil, qui surviennent en trois phases : crampes de chaleur, épuisement dû à la chaleur et coup de chaleur. Ces trois phases sont sérieuses. En l’absence de traitement, les deux premières phases peuvent mener à la troisième, un coup de chaleur, qui est la phase la plus grave.

Appelez le SAMU ou allez aux urgences en cas de vomissements, de crises convulsives ou de perte de connaissance.

Signes et symptômes

Signes et symptômes

Les crampes de chaleur représentent la première phase d’une urgence due à la chaleur. Elles apparaissent généralement pendant ou après un effort sous une forte chaleur, mais peuvent également affecter les personnes qui n’ont pas été actives.

Les crampes de chaleur sont plus susceptibles de se produire chez les seniors, les enfants en bas âge, les personnes en surpoids et celles qui ont consommé de l’alcool. Les signes d’une crampe de chaleur sont une douleur et une raideur musculaires.

Épuisement dû à la chaleur

Symptômes de l’épuisement dû à la chaleur :

  • crampes musculaires
  • vertiges
  • maux de tête
  • tendance à l’irritabilité
  • soif intense
  • nausées ou vomissements.
  • teint pâle
  • forte sudation
  • évanouissements

Coup de chaleur

En cas de coup de chaleur, tous les symptômes de l’épuisement dû à la chaleur peuvent être présents et accompagnés des suivants :

  • température corporelle supérieure à 40,5 °C
  • comportement irrationnel
  • confusion
  • respiration superficielle et rapide
  • pouls rapide et faible
  • convulsions
  • perte de connaissance

En cas de coup de chaleur, le patient peut transpirer ou non. La Croix-Rouge indique qu’une personne atteinte d’un coup de chaleur peut être déshydratée et avoir la peau très sèche (Croix-Rouge, 2007).

Risques

Elles apparaissent généralement pendant ou après un effort excessif sous une forte chaleur. Être confiné ou bloqué dans un endroit qui chauffe, comme une voiture, est aussi une source d’urgences dues à la chaleur.

Ces urgences sont plus fréquentes chez les personnes en surpoids et celles qui ont consommé de l’alcool, ainsi que chez les seniors et les enfants. Ces personnes ont du mal à réguler leur température corporelle interne.

Les personnes âgées et les urgences dues à la chaleur

Les seniors le plus fréquemment affectés par des urgences dues à la chaleur sont ceux qui habitent seuls pendant une canicule.

Selon Eric Klinenberg, sociologue et auteur de Vague de chaleur : Autopsie sociale d’un désastre (une étude sur 739 décès liés à la chaleur à Chicago en 1995), les seniors de Chicago qui habitaient seuls, mais étaient en contact quotidien avec leurs amis et les membres de leur famille étaient beaucoup moins susceptibles de subir une urgence due à la chaleur fatale (Klinenberg, 2002).

Si vous connaissez une personne âgée et votre région est soumise à des températures élevées, n’oubliez pas de prendre régulièrement des nouvelles de cette personne, et proposez-lui de l’aider à s’échapper de la chaleur si vous le pouvez.

Les enfants et les urgences dues à la chaleur

Les enfants sont particulièrement vulnérables à la chaleur. Quand ils jouent en pleine chaleur, ils peuvent être distraits à tel point qu’ils ne font pas attention aux signes avant-coureurs. Surveillez bien vos enfants quand il fait chaud et donnez-leur souvent à boire.

Un nombre impressionnant d’enfants meurent chaque année de maladies liées à la chaleur après avoir été laissés dans une voiture ou un autre véhicule, comme un bus scolaire. Ne laissez jamais des enfants seuls dans une voiture, même si vous pensez que la température n’est pas dangereuse. Vérifiez toujours en quittant un véhicule qu’il ne reste aucun enfant à la traîne.

Traitement

Si vous ou une autre personne souffrez d’une urgence due à la chaleur, particulièrement lors des deux premières phases (les crampes et l’épuisement), il existe beaucoup de mesures de soulagement utiles. Il faut se souvenir de trois choses importantes :

  • en cas de vomissements, de crises convulsives ou de perte de connaissance, appelez le SAMU ou allez aux urgences
  • si la personne vomit ou est inconsciente, ne lui donnez rien à boire
  • n’offrez jamais de boisson alcoolisée ou caféinée à une personne qui subit une urgence due à la chaleur

Traitement des crampes de chaleur

  • transportez la personne atteinte dans un endroit frais, à l’abri du soleil
  • massez doucement le muscle raide
  • encouragez la personne à étirer doucement le muscle
  • offrez-lui de l’eau fraîche ou des boissons sportives toutes les 15 minutes

Traitement de l’épuisement dû à la chaleur

  • transportez la personne atteinte dans un endroit frais, à l’abri du soleil
  • desserrez ses vêtements
  • appliquez une serviette humide et froide sur son visage, son cou, sa poitrine et ses membres
  • éventez la personne
  • offrez-lui de l’eau fraîche ou des boissons sportives toutes les 15 minutes
  • ne la laissez pas boire trop rapidement

Traitement du coup de chaleur

Le coup de chaleur est une urgence potentiellement mortelle. Appelez le SAMU ou allez aux urgences immédiatement. Dans l’intervalle :

  • transportez la personne atteinte dans un endroit frais, à l’abri du soleil
  • desserrez ses vêtements
  • retirez tous vêtements imbibés de transpiration
  • appliquez une serviette humide et froide sur son visage, son cou, sa poitrine et ses membres
  • si possible, appliquez de la glace sur ses aisselles, poignets et sur l’aine
  • éventez la personne
  • offrez-lui de l’eau fraîche ou des boissons sportives toutes les 15 minutes

Complications

La plupart des victimes d’une urgence due à la chaleur, quelle qu’en soit la phase, récupèrent en quelques jours. Cependant, 20 % des survivants d’un coup de chaleur souffriront de séquelles cérébrales, et des problèmes rénaux persisteront chez certains patients (Beers, 2006).

Prévention

La meilleure façon d’éviter une telle urgence est de rester à l’ombre ou dans une pièce ventilée ou climatisée pendant la partie la plus chaude de la journée, qui est habituellement entre 14 h 00 et 17 h 00.

Si vous devez sortir pendant cette période, prenez les précautions suivantes :

  • reposez-vous aussi souvent que possible
  • portez des vêtements légers et de couleurs claires
  • buvez de l’eau fréquemment
  • évitez de consommer de l’alcool

Aidez vos voisins à prévenir les urgences dues à la chaleur en prenant souvent des nouvelles des personnes âgées et des enfants.

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