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Santé

Insuffisance vertébro-basilaire : définition, cause, symptômes, traitement

Le système vertébro-basilaire est situé à l’arrière du cerveau et inclut plusieurs vaisseaux sanguins, les artères vertébrales et basilaires. Ces vaisseaux alimentent en sang, oxygène et nutriments des structures cérébrales vitales. Par exemple, le système vertébro-basilaire soutient le tronc cérébral. Le tronc cérébral est responsable de la capacité à respirer et à avaler. Par ailleurs, le système vertébro-basilaire soutient les lobes occipitaux, qui sont responsables de la vue, et le cervelet, chargé de l’équilibre et de la coordination.

Il arrive parfois que la circulation du sang par le système vertébro-basilaire soit réduite ou stoppée complètement. Diverses pathologies peuvent en être la cause. La circulation sanguine peut être réduite en raison d’un AVC ou à cause d’un traumatisme, qui provoque une déchirure (dissection) dans l’une des veines. La circulation sanguine peut également être réduite ou stoppée à cause d’une pathologie nommée athérosclérose.

L’athérosclérose est un durcissement des artères. Elle survient lorsque la plaque d’athérome constituée de cholestérol et de calcium s’accumule dans les artères. L’accumulation de plaque d’athérome dans les artères rétrécit les vaisseaux et réduit la circulation sanguine. Au fil du temps, la plaque d’athérome peut complètement bloquer l’artère, empêchant le sang d’atteindre les organes vitaux. Bien que cette pathologie puisse survenir dans n’importe quelle artère du corps, lorsqu’elle survient dans les artères du système vertébro-basilaire, elle réduit la circulation sanguine vers les structures de la partie postérieure du cerveau. Cette affection est connue sous le nom d’insuffisance vertébro-basilaire ou IVB.

Causes

L’IVB survient lorsque la circulation sanguine à l’arrière du cerveau est réduite ou stoppée. Chez les patients qui développent une IVB, l’athérosclérose est la cause la plus fréquente. (Nebraska Medical Center)

Risques

Les risques facteurs du développement d’une IVB sont similaires à ceux associés au développement de l’athérosclérose. Notamment :

  • tabagisme ;
  • hypertension artérielle ;
  • diabète ;
  • âge supérieur à 50 ans ;
  • antécédents familiaux de la maladie ;
  • taux de lipides élevés (matières grasses) dans le sang (hyperlipidémie).

Les personnes qui sont atteintes d’athérosclérose ou d’artériopathie des membres inférieurs présentent également un risque plus élevé de développer une IVB.

Symptômes

Les symptômes de l’IVB varient en fonction de la sévérité de la pathologie. Certains symptômes peuvent durer quelques minutes ou devenir permanents. Les symptômes courants de l’IVB sont :

  • perte de la vue d’un œil ou des deux ;
  • diplopie/vision double ;
  • vertiges ;
  • engourdissement ou picotements dans les mains ou les pieds ;
  • nausées et vomissements ;
  • troubles de l’élocution ;
  • changements dans l’état mental, y compris confusion ;
  • troubles de l’équilibre et de la coordination ;
  • difficultés à déglutir ;
  • faiblesse généralisée dans une partie du corps (chute par dérobement des jambes).

Les symptômes de l’IVB sont semblables à ceux qui surviennent au cours d’un AVC. Si vous ressentez ces symptômes, vous devez consulter un médecin immédiatement. Si vos symptômes sont dus à un AVC, une intervention médicale immédiate augmentera vos chances de rétablissement.

Diagnostic

Si vous présentez des symptômes d’IVB, votre médecin pratiquera un examen physique et vous fera faire plusieurs tests. Votre médecin vous posera des questions sur votre santé actuelle et pourra vous faire passer les examens suivants :

  • tomodensitométrie (TDM) ou imagerie par résonance magnétique (IRM) pour examiner les vaisseaux à l’arrière du cerveau ;
  • analyses de sang pour évaluer la capacité de coagulation ;
  • échocardiogramme ;
  • radiographie des artères (angiographie).

Dans de rares cas, votre médecin pourra également exiger une ponction lombaire.

Traitement

Si vous recevez un diagnostic d’IVB, votre médecin pourra recommander diverses solutions de traitement en fonction de la sévérité de vos symptômes. Des changements dans votre mode de vie seront recommandés par votre médecin, notamment :

  • arrêt du tabac ;
  • changement d’alimentation pour contrôler vos taux de cholestérol ;
  • davantage d’exercice physique ;

Par ailleurs, votre médecin pourra prescrire des médicaments pour aider à réduire votre risque de lésions permanentes ou d’AVC. Des médicaments pourront être prescrits pour :

  • contrôler la tension artérielle ;
  • contrôler un diabète ;
  • réduire les taux de cholestérol ;
  • fluidifier le sang ;
  • réduire la coagulation sanguine.

Dans certains cas, votre médecin pourra recommander une chirurgie pour restaurer la circulation sanguine à l’arrière du cerveau. Un pontage peut être recommandé. Le médecin pourra également recommander une endartériectomie. Cette intervention consiste à retirer la plaque d’athérome de l’artère affectée.

Long terme

Le pronostic d’un patient atteint d’IVB dépendra de ses symptômes actuels, de son état de santé et de son âge. Les patients jeunes qui connaissent des symptômes légers et qui peuvent être contrôlés par le biais de changements dans le mode de vie et les médicaments ont tendance à avoir un bon pronostic. Les patients qui font un AVC, sont fragiles ou âgés ont généralement un pronostic de long terme plus médiocre.

Prévention

Dans certains cas, l’IVB ne peut pas être prévenue parce qu’une personne a eu un AVC ou parce qu’elle est âgée. Toutefois, vous pouvez prendre certaines mesures pour réduire le développement d’athérosclérose et d’IVB. Notamment :

  • arrêt du tabac ;
  • contrôle de la tension artérielle ;
  • contrôle de la glycémie ;
  • alimentation saine avec beaucoup de légumes, de fruits et de céréales complètes ;
  • activités physiques.

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