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Santé

Symptômes de la maladie d’Alzheimer : définition, cause, symptômes, traitement

La maladie d’Alzheimer intervient généralement en trois stades : léger, modéré et sévère. Les symptômes ont tendance à être cumulatifs et à s’aggraver avec le temps.

Maladie d’Alzheimer légère

En plus de la perte de mémoire, les symptômes cliniques précoces incluent généralement :

  • une confusion concernant les lieux familiers
  • le fait de prendre plus de temps à accomplir les tâches quotidiennes normales
  • le fait d’avoir du mal à compter l’argent et à payer les factures
  • le manque de bon sens, entraînant la prise de mauvaises décisions
  • la perte de la spontanéité et de l’esprit d’initiative
  • des changements dans l’humeur et dans la personnalité, et une anxiété accrue

Maladie d’Alzheimer modérée

Au fur et à mesure que la maladie s’étend à d’autres régions du cerveau, des symptômes cliniques supplémentaires peuvent inclure :

  • augmentation de la perte de mémoire et de la confusion
  • diminution de la concentration
  • problèmes à reconnaître les amis et les membres de la famille
  • difficulté de langue et problèmes de lecture, d’écriture ou de travail avec les chiffres
  • difficultés à organiser ses pensées et à penser de manière logique
  • incapacité à apprendre de nouvelles tâches, ou à gérer des situations nouvelles ou inattendues
  • crises de colère inappropriées
  • problèmes moteurs de perception, tels que difficultés à se lever d’une chaise ou à mettre la table
  • phrases ou mouvements répétitifs, et contractions musculaires occasionnelles
  • hallucinations, illusions, méfiance ou paranoïa, et irritabilité
  • perte du contrôle des impulsions, telles que le fait de se déshabiller à des moments où dans des lieux inappropriés ou utilisation de langage vulgaire
  • exacerbation des symptômes comportementaux tels que nervosité, agitation, anxiété, tendance à pleurer et tendance à errer (en particulier en fin d’après-midi le soir) que l’on nomme, syndrome des états crépusculaires

Maladie d’Alzheimer sévère

À ce stade, les plaques et les enchevêtrements caractéristiques de la maladie d’Alzheimer se voient dans le cerveau à l’IRM. Il s’agit du dernier stade de la maladie d’Alzheimer. Ces symptômes incluent :

  • incapacité à reconnaître la famille et les personnes proches
  • l’image de soi-même semble disparaître
  • incapacité à communiquer de quelque façon que ce soit
  • perte du contrôle de la vessie et des intestins
  • perte de poids
  • crises d’épilepsie
  • infections cutanées
  • gémissements, plaintes ou grognements
  • augmentation du sommeil
  • dépendance totale sur les autres pour les soins
  • difficulté à déglutir (voir ci-dessous)

Pathologies se présentant sous des symptômes similaires

Il existe d’autres causes de démence qui ont des symptômes similaires à la maladie d’Alzheimer. La liste suivante contient les plus courantes :

Les maladies neurodégénératives

  • la maladie de Parkinson avec démence Ce trouble du cerveau entraîne des tremblements et une difficulté à marcher, une difficulté du mouvement et de la coordination.
  • la démence vasculaire Elle survient lorsque le sang ne circule pas correctement jusqu’au cerveau et entraîne des problèmes de raisonnement, de planification, de jugement et de mémoire.
  • la dégénérescence lobaire fronto-temporale Elle affecte les lobes frontaux et temporaux du cerveau, qui sont associés à la personnalité, au comportement et au langage.
  • la démence fronto-temporale Elle affecte les lobes temporaux et frontaux qui influencent la prise de décision, le contrôle du comportement, l’émotion et le langage.
  • la maladie de Pick Forme rare et permanente de démence semblable à la maladie d’Alzheimer sauf qu’elle affecte souvent uniquement certaines zones du cerveau.
  • la paralysie supranucléaire. Une forme rare de trouble du cerveau qui provoque des problèmes graves et progressifs dans le contrôle de la démarche et de l’équilibre, les mouvements oculaires complexes et des problèmes de réflexion.
  • la dégénérescence cortico-basale Elle intervient lorsque des zones du cerveau se rétrécissent et les cellules nerveuses meurent progressivement. Elle entraîne une difficulté croissante à bouger un côté du corps ou les deux.

Autres causes possibles de démence

  • effets secondaires des médicaments
  • dépression
  • carence en vitamine B12
  • alcoolisme chronique
  • certaines tumeurs ou infections du cerveau
  • caillots sanguins appliquant une pression sur le cerveau
  • déséquilibre métabolique, notamment troubles de la thyroïde, des reins et du foie

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